Zvířecí vědec vysvětluje, jak můžeme pomoci psům, kteří jsou v útulcích utaženi déle než ostatní

S bezpočtem psů, kteří každý rok procházejí úkryty, je to nejvyšší prioritou pracovníků přístřeší co nejrychleji najít správnou navždy rodinu a minimalizovat délku pobytu psa. Existuje však řada faktorů, které určují, jak dlouho bude pes čekat, než nalezne správnou rodinu.

Nedávno jsme měli potěšení z rozhovoru s dr. Alexandrou Protopopovou, profesorem na Texas Tech University, specializujícím se na chování útočišť. Prostřednictvím svého výzkumu doktorka Protopopová vymezila některé specifické chování, které hrají roli v době, kterou pes stráví v útulku před adopcí, stejně jako věci, které zaměstnanci útočišť mohou udělat pro zvýšení přijatelnosti psa.

Při hledání potenciálního psa, který má přijmout, jsou první dojmy rozhodující. Pokud jde o faktory, které zvyšují délku pobytu psa v útulku, doktorka Protopopová identifikovala čtyři hlavní chování: Třením jejich těla na stěnu chovatelské stanice se zvýšila medián délky pobytu psa o 30 dní, stimulace se zvýšila o 24 dní, od přední strany chovatelské stanice se zvýšila o 15 dní a stání se zvýšilo o 7 dní.

To, co je potenciálně ještě překvapivější, je skutečnost, že chování jako štěkání, skákání na dveře a posezení nebo ležení nemá vliv na potenciální osvojitele.

Když se pes dostane do styku s potenciálními osvojiteli mimo jejich chovatelskou stanici, existují dvě klíčová chování, která zvyšují jejich šance na přijetí: ležet vedle potenciálního osvojitele a ne ignorovat zahajovací hry.

Ve skutečnosti jsou psi, kteří se nacházejí vedle potenciálních adopterů, více než 14krát častěji přijati a psi, kteří ignorují zahájení hry, jsou více než 100krát častěji přijati!

Ale chování chovatelských stanic nebylo jediným faktorem, který zvýšil čas psa v útulku; jejich vzhled také hrál roli. Není překvapením, že štěňata, malé psy, dlouhosrsté psy a konkrétní plemena budou přijímány mnohem rychleji.

Pokud víme, že chování psa uvnitř a vně jejich chovatelské stanice je tak kritické, co může zaměstnanci ustoupit, aby pomohli psům zobrazit své nejvíce přijatelné chování? Věřte tomu nebo ne, doktorka Protopopová zjistila, že něco tak jednoduchého, jako je házet do chovatelské stanice, stačilo ke snížení, dokonce prakticky eliminace, nežádoucího chování v chovu.

Zajímavé je, že doktorka Protopopová zjistila, že zvonění zvonku, které bylo doposud spárováno s ošetřeními pomocí Pavlovského kondicionování, dokázalo snížit štěkání o téměř 70%.

Zatímco užívání léků nabízí vynikající výsledky, existují kroky, které zaměstnanci úkrytu mohou přijmout, aby zajistily, že interakce mezi potenciálními osvojiteli a psy bude co nejvíce pozitivní. Předtím, než se pes dostane na adopci, může zaměstnanec úkrytu provést rychlé vyhodnocení hraček, aby se určila oblíbená hračka a hrací styl každého psa. Pak, když potenciální osvojitelé navštěvují psy, poraďte je s jejich preferencími pro vybrané psy a ukažte jim, jak se má pes hrát.

V případě, že pes nemá pocit, že hraje, mohou být všechny hračky odstraněny a zaměření je možné posunout zpět, aby se zabránilo tomu, že se potenciální osvojený nebude cítit, že jsou ignorováni. Jak probíhá interakce, zaměstnanci přístřeší mohou vyzvat potencionální osvojitele, aby strávili více času v těsné blízkosti psa tím, že se budou procházet krátkým vodítkem a zacházet. Podle této metody strukturované interakce doktorka Protopopová zjistila, že psy mají 2,5krát vyšší pravděpodobnost, že budou přijati.

Zatímco většina potenciálních osvojitelů si uvědomuje, že psi mohou být v prostředí útočiště zcela zdůrazňováni, zdá se, že tato skutečnost se při výběru psa vždy nevěnuje dostatečně silně.

Mnoho psů, které jsou dokonale osvojitelné, se pohlíží z důvodu jejich stresového chování uvnitř i vně chovatelské stanice. To opět posiluje důležitost pracovníků přístřeší, aby se usnadnily strukturované interakce, které umožňují psovi svítit a vytvářet kritické spojení s jejich potenciální novou rodinou.

Pokud jde o vysokou míru osvojení, zaměstnanci úkrytu si musí být vědomi jak pozitivního, tak i negativního chování, které může mít dopad na šanci psa najít doma navždy. Byli schopni identifikovat a trénovat psy, aby vykazovali dobré chování ve své chovatelské stanici i mimo ni, pracovníci úkrytu mohou pomoci snížit délku pobytu štěněte. Může to trvat trochu víc práce, ale víme, že si zaslouží, že si to zaslouží.

*** Zvláštní díky Dr. Alexandrovi Protopopové za to, že jste si udělali čas, abyste sdíleli její fantastickou práci s BarkPost! ***